Salute

L’idratazione è altrettanto importante per gli anziani come lo è nei bambini di 4 anni

Rimanere ben idratati è importante a tutte le età, ma con l’invecchiamento può essere più difficile. Con l’età, il nostro corpo può trovare più difficile trattenere l’acqua e riconoscere i segni della disidratazione può anche diventare più impegnativo. L’idratazione è un aspetto chiave dell’assistenza agli anziani, ma può essere difficile da monitorare in un ambiente domestico di cura.

Invecchiare spesso significa che abbiamo bisogno di un po’ più di aiuto per svolgere le attività quotidiane e la vita generale. Tuttavia, alcune istituzioni come l’assistenza, le case di cura o le case residenziali sono un’opzione necessaria, dove l’aiuto è sempre a disposizione per vivere in modo sano e sicuro. Eppure, tenere il passo con lo stato di idratazione di ogni residente presenta la propria sfida al personale.

Brocche d’acqua sono di solito disponibili nella stanza di ogni residente, di solito su un tavolino laterale. Ma considera questo, cosa succede se il residente è legato al letto e non può raggiungere il tavolo? Cosa succede se il residente è così fragile che semplicemente non possono sollevare la brocca? Supponendo che il paziente abbia il morbo di Parkinson e i tremori rendano difficile versare l’acqua dalla brocca in una tazza difficile o addirittura impossibile? Anche se questi sono tutti what-if, questi scenari si svolgono nelle case degli anziani su e giù per il paese, ogni giorno. L’assunzione totale giornaliera di liquidi raccomandata è di almeno 1,6 litri al giorno, ma la ricerca ha dimostrato che fino al 98% dei residenti nelle case di cura non riescono a raggiungere questo obiettivo giornaliero.

Vogliamo cambiare le impostazioni. In Hydratem8 vogliamo aumentare la consapevolezza e far pensare a tutti quanto sia importante l’idratazione man mano che invecchiamo. Potresti aver visto il nuovo show sperimentale di Channel 4, Old People’s Home for 4-year-Olds e notato che le nostre bottiglie di inseguitore di idratazione sono state messe a buon uso da giovani e meno giovani.

I vantaggi di rimanere idratati per gli anziani sono enormi. Per quelli con demenza, la disidratazione è un fattore che contribuisce alla morbilità e alla mortalità ed è anche legata ad un aumento del livello di confusione, delirio e infezione.

Salute fisica

L’idratazione è essenziale per la nostra salute fisica. Molte delle nostre funzioni corporee di tutti i giorni dipendono da un’adeguata assunzione di acqua, compresi i movimenti muscolari. Altri fattori come il nostro volume sanguigno, la temperatura corporea e la nostra frequenza cardiaca possono essere tutti influenzati dalla disidratazione. Ad esempio, durante le fasi di disidratazione, il nostro sangue diventa più denso e meno viscoso che può mettere più pressione sul cuore e sui vasi sanguigni per pomparlo intorno al corpo. Può anche rendere più difficile il trasporto di nutrienti vitali alle cellule e ai tessuti.

Prevenzione della malattia

L’acqua è il nutriente più importante, quantitativamente. Una buona idratazione riduce il rischio di stitichezza, infezioni delle vie urinarie, malattie cardiache fatali e ipertensione. Come invecchiamo la nostra capacità di combattere l’infezione diminuisce perché il nostro appetito e i nostri livelli di attività riducono.

Miglioramento cognitivo

Alcune ricerche hanno dimostrato che la disidratazione può provocare un richiamo immediato scarso e riduzione delle prestazioni della memoria di lavoro. Pertanto, evidenziando l’importanza dell’idratazione per aumentare la capacità della mente.

Il consumo di acqua migliora le prestazioni cognitive tra cui capacità di percezione visiva così come la memoria a breve termine. L’idratazione può anche aiutare a migliorare l’umore. Gli studi hanno dimostrato che l’acqua potabile può cambiare significativamente il nostro umore e gli individui hanno riferito di sentirsi calmo e vigile immediatamente dopo l’acqua potabile.

La riduzione dell’assunzione di acqua negli anziani ha dimostrato di causare sintomi neurologici come delirio, confusione, letargia, demenza e convulsioni.

Nel 2015, la Royal Society of Medicine ha dichiarato che i residenti domestici di cura sono più a rischio di disidratazione. Infatti, i pazienti ricoverati in ospedale presso case di cura avevano 10 volte più probabilità di essere disidratati rispetto a quelli ricoverati da casa propria.

Un buon modo per incoraggiare gli anziani a bere di più e mantenere il loro stato di idratazione ad un livello adeguato è quello di incoraggiare l’interazione sociale. L’interazione sociale è una buona scusa per un drink insieme. La ricerca ha dimostrato che sia il personale domestico di cura che i residenti riconoscono che l’aspetto sociale associato al bere è importante. L’uso delle nostre bottiglie tracker sulla casa degli anziani per i bambini di 4 anni dimostra che le bottiglie sono ben utilizzate durante i pasti e gli orari sociali tra i residenti, grandi e piccini!

Riferimenti

Godfrey, H., Cloete, J., Dymond, E e Long, A. (2012). Un’esplorazione della cura dell’idratazione degli anziani: uno studio qualitativo. Int J Nurs Stud: 49(10), pp 1200-11.

Masento, N, A., Golightly, M., Field, D, T., Butler, L, T e van Reekum, M. (2013). Effetti dello stato di idratazione sulle prestazioni cognitive e l’umore. Giornale britannico di nutrizione.

Murray, B. (2007). Idratazione e prestazioni fisiche. Giornale dell’American College of Nutrition: 26(5).

Popkin, B., D’Anci, K, E e Rosenberg, I, H. (2010). Acqua, Idratazione e Salute: 68(8), pp 439-458.

Suhr, J, A. (2010). La relazione dello stato di idratazione con la memoria dichiarativa e la memoria di lavoro negli adulti più anziani. Il Journal of Nutrition, Health and Aging: 14(10).

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